Triplet du Lion

M65, M66 et NGC3628

Astrométrie:

Le « triplet du Lion » est un petit groupe de galaxies, composé principalement de M65, M66 et NGC 3628, visibles sur cette image.

Il est également entouré de nombreuses galaxies dont la magnitude est >15.

Il s’agit sans doute du plus beau groupe de galaxies de la constellation du Lion avec 3 galaxies rapprochées d’une magnitude qui les rend très accessibles (8 à 10), non seulement aux astrophotographes mais aussi à l’observateur visuel. Elles sont toutes situées à 35 millions d’années-lumière environ. De ces galaxies, seule NGC 3628 se démarque un peu, en étant légèrement plus grande mais un peu  moins brillante que ses deux voisines. Ces galaxies montrent aussi une intéressante variété de formes, de structures et de couleurs, spirale pour M65 et NGC 3628, spirale barrée pour M66. Une dominante bleutée laisse supposer une forte activité de création d’étoiles dont une vue par la tranche particulièrement impressionnante pour NGC 3628 avec ses bandes de poussières bien visibles sur la gauche de la galaxie.

On pense que M66, qui présente une asymétrie prononcée résultant d’anciennes interactions gravitationnelles avec la galaxie NGC 3628 et sa structure a été fortement déformée avec un bras spiral nettement plus allongé que l’autre, et une concentration de matière très importante dans la région centrale. Un halo plus diffus autour de la galaxie est également visible.

La principale difficulté de cette image a été de mettre en valeur la traînée de poussières et donc d’étoiles de NGC 3628 (en haut à gauche de l’image). Il s’agit donc d’utiliser un masque qui permette de rehausser légèrement le signal existant réellement à cet endroit.

Lunette Taka 130 et caméra Moravian G3

Le temps global d’acquisition est de 22h00 avec les filtres LRGB, avec exposition unitaire de 600’’, en avril/mai 2022.

Prétraitement et traitement avec PixInsight.

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