Messier 33

M33, aussi appelée galaxie du Triangle, est une des grandes galaxies de notre
groupe local, avec Andromède et la Voie Lactée. Sa proximité 2,4 millions d’années-
lumière- et son orientation de face ont permis de réaliser des étudesdétaillées de sa structure et de sa composition.

Ses bras spiraux sont constellés de régions de formation d’étoiles. La plus grande et
la plus lumineuse de ces régions est NGC 604 (la plus grande tache rose, au cœur
bleu, en haut et légèrement à gauche de l’objet). Elle s’étend sur 1600 années-lumière,
soit 40 fois plus que la nébuleuse d’Orion, déjà gigantesque. Au cœur de NGC 604,
coquilles de gaz, arches et autres filaments sont formés par le vent stellaire des 200
étoiles massives (de type O) qui peuplent la nébuleuse.

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